Sementara perang di Ukraina, inflasi dan kekacauan politik di Inggris telah mendominasi berita utama, hubungan antara AS dan China telah mendingin ke titik di mana pemasok besar segala sesuatu semakin dipandang sebagai ancaman, kata Jason Walsh

Blog

Shutterstock melalui Dennis


Sementara semua mata tertuju pada Rusia, pemerintah AS telah mengambil langkah yang menunjukkan bahwa, dalam jangka panjang, negara tersebut melihat China sebagai saingan geopolitik utamanya, dan teknologi menjadi pusat badai.

Awal bulan ini, Departemen Perdagangan AS memperketat kontrol kontrol ekspor pada proses pembuatan chip, terutama pada proses 3nm mutakhir. Selain itu, 31 perusahaan China telah ditempatkan pada daftar “belum diverifikasi”, termasuk Perusahaan Teknologi Memori Yangtze, dan dapat menjadi dasar untuk larangan yang lebih ketat.

Menariknya, meski langkah tersebut telah menarik cukup banyak perhatian dari media AS, khususnya pers bisnis, mata orang Eropa tampaknya tertuju ke tempat lain. Ini tidak terlalu mengejutkan mengingat suasana demam di Eropa saat ini dengan inflasi yang meroket, ketidakpastian mata uang, kekacauan politik di Inggris dan, yang terpenting, perang di Ukraina.

iklan

Namun, sudah ada efek langsung di Eropa: ASML, perusahaan yang berbasis di Belanda yang memproduksi sistem fotolitografi yang digunakan untuk memproduksi chip harus memberi tahu karyawan yang merupakan warga negara AS untuk berhenti bekerja dengan klien China.

Hari ini, ASML mengatakan dampaknya tidak signifikan. Berbicara kepada Financial Times, kepala keuangan ASML Roger Dassen mengatakan “Implikasi langsung bagi kami cukup terbatas […] seperti yang Kamu tahu kami adalah perusahaan Eropa. Jadi tidak banyak teknologi AS di alat kami.”

Mungkin begitu, tetapi masalah yang lebih luas, dan konteks ketakutan akan konflik atas Taiwan, tidak dapat diabaikan. Pertama-tama, kekurangan chip di era pandemi menunjukkan bahwa silikon sangat penting untuk kehidupan sehari-hari, tidak hanya untuk penggunaan nyata di komputer dan telepon. Kedua, Cina, meskipun kinerja ekonominya terseok-seok akhir-akhir ini, sangat menyadari apa yang disebut ‘jebakan pendapatan menengah’ dan, setelah menghabiskan dua dekade terakhir sebagai bengkel dunia, sangat ingin mengembangkan teknologinya sendiri daripada terus mengembangkannya. menghancurkan desain AS. Tujuan China untuk swasembada teknologi bukanlah rahasia, dan tindakan keras pemerintah terhadap penyedia game online, ride sharing, dan e-commerce dapat dipahami sebagai upaya untuk mengalihkan investasi ke teknologi keras.

Taruhannya di sekitar semikonduktor tidak bisa lebih tinggi. Memang, kontrol ekspor AS yang diperbarui menunjukkan bahwa peran silikon dalam barang-barang sehari-hari bukan satu-satunya pertimbangan: komputasi memiliki peran yang jelas dan meningkat dalam aktivitas militer, dan salah satu tujuan utama tampaknya menghambat China memproduksi persenjataan canggih.

Konteks geopolitik untuk ini, tentu saja, ketergantungan Barat pada manufaktur semikonduktor di Taiwan, sebenarnya pada satu perusahaan, Perusahaan Manufaktur Semikonduktor Taiwan.

Terlepas dari Undang-Undang CHIPS AS dan yang setara di Eropa, Barat masih harus menempuh jalan panjang untuk membangun kembali kapasitas pembuatan chipnya. Pada tahun 1990, sebagian besar semikonduktor diproduksi di AS dan Eropa, dan sementara AS tetap menjadi rumah bagi sebagian besar desain chip, manufaktur sekarang sebagian besar dilakukan di Asia.

Dengan risiko terlihat bodoh, menurut saya perang AS-Cina atas Taiwan tidak mungkin terjadi. Sementara AS telah lama berkomitmen untuk membela Taiwan jika terjadi aksi militer China, ekonomi kedua negara terlalu terjerat untuk pecahnya perang panas. Setidaknya untuk saat ini.

Namun, tampaknya fajar baru sedang menyingsing.

Jika reformasi liberal tahun 1980-an, termasuk offshoring dan outsourcing, menandai berakhirnya ledakan Pasca Perang dan politik demokrasi sosial yang menyertainya, peristiwa hari ini – termasuk tuntutan untuk memulai kembali manufaktur di dalam negeri tetapi juga ketidakpastian politik secara umum dan meluasnya rasa ketidakberdayaan di Barat – tampaknya menunjukkan berakhirnya kepastian era pasca-Perang Dingin. Dan jika teknologi komputasi menjadi yang terdepan, itu hanya karena teknologi informasi menjadi pusat dari segala sesuatu dalam hidup kita saat ini.

Baca selengkapnya: Blog Cina Keripik semikonduktor Jason Walsh